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[en] Maquila Solidarity Network: Honduran workers win break-through agreement

[Originally posted on the Maquila Solidarity Network website.]

Historic Victory: Jerzees de Honduras workers win break-through agreement

November 18, 2009

On November 14 an unprecedented agreement was struck between Russell Athletic and the union representing unjustly laid off workers at its former Jerzees de Honduras (JDH) factory.

Russell has agreed to open a new facility in the Choloma area, re-hire and provide substantial economic assistance to the 1,200 former JDH workers, institute a joint union-management training program on freedom of association and commit to a position of neutrality with respect to unionization, which will open the door for union representation at all of Fruit of the Loom’s Honduran facilities (Russell Athletic is owned by Fruit of the Loom).

“This agreement represents one of the most significant advances for fundamental workplace rights in the twenty-year history of apparel industry codes of conduct,” said Scott Nova of the Worker Rights Consortium (WRC), which conducted independent investigations into violations of freedom of association at JDH. “It is hard to overstate the significance of this breakthrough.”

“For Honduran workers this agreement represents real hope, especially in the midst of an unemployment crisis in our country,” said Evangelina Argueta, Coordinator of the Honduran General Workers’ Confederation (CGT) in Choloma, which spearheaded the fight for the former JDH workers. “The fired workers haven’t had income to support their families. Now they can be assured that they will have a job – this is the most valuable thing to come out of the agreement.”

Russell Athletic was under serious pressure to repair the damage caused by its decision to close the JDH factory last January, which was widely condemned as an attempt to destroy a newly formed union (see last issue of the Update for details).

At the urging of students, unions and labour rights organizations, including United Students Against Sweatshops and MSN, over 100 universities in Canada and the US that have adopted ethical purchasing policies either withdrew their licensing agreements with the company or threatened to do so unless it took action to remediate the violations. Retailers and other Russell consumers were also approached.

“This is the first time we know of where a factory that was shut down to eliminate a union was later re-opened after a worker-activist campaign. This is also the first company-wide neutrality agreement in the history of the Central America apparel export industry – and it has been entered into by the largest private employer in Honduras, the largest exporter of t-shirts to the US market in the world. This is a breakthrough of enormous significance for the right to organize – and worker rights in general – in one of the harshest labor rights environments in the world,” said Rod Palmquist, USAS International Campaign Coordinator.

Talks between the union and the company finally began after Russell Athletic’s membership in the Fair Labor Association (FLA) was put on “Special Review” status last June. An FLA investigation carried out in response to a complaint filed by the CGT, the Clean Clothes Campaign and MSN confirmed the WRC’s finding that the presence of the union was a significant factor in the FLA member company’s decision to close the JDH factory.

The FLA told the company it had to negotiate remediation with the factory union (SITRAJERZEESH) and the CGT, and engage with MSN and the WRC.

Fruit of the Loom is the largest private sector employer in Honduras, owning eight factories that employ over 10,000 workers, making the impact of this agreement extremely significant.

“The partnership being created between a large private employer and an independent union federation is unprecedented in the history of the apparel sector in Honduras and in Central America,” said Nova.

Implementation of the agreement will be monitored by a joint union-management committee, with an agreement to enter into binding arbitration in the case of disputes over implementation or interpretation.

“We feel that the company acted in good faith during the negotiations, and this has to be recognized,” said Argueta. “Relations between workers, the union and the company have been strengthened, and this will be reflected when the new factory is opened.”

“All the support we received from groups like the WRC, MSN and from all of the university students was fundamental and we are very grateful,” said Argueta. “The support of international organizations is very important.”

•    Read the Joint Public Statement on the agreement by the union and the company (November 17, 2009)

•    Read more on the Jerzees de Honduras Campaign.

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[es] Sandra Cuffe: “Por amor a mi país”: JUAN GABRIEL FIGUEROA TOME, otro Mártir de la Resistencia en la Zona Norte

Sector López Arellano, Choloma, Cortés, Honduras
el 9 de agosto del 2009

por Sandra Cuffe

Juan Gabriel Figueroa Tomé, de 30 años de edad, era casado con dos hijos pequeños. Laboró como empleado de la Municipalidad de Choloma. Junto con varios amigos y colegas del trabajo, participó en las marchas y actividades de resistencia contra el Golpe de Estado desde el mismo 28 de junio hasta su asesinato en las primeras horas de la madrugada del sábado, 8 de agosto.

El cadáver del jóven obrero fue encontrado con un disparo de arma de fuego en la nuca y otra herida en el tórax en el sector que se conoce como La Platanera del sector López Arellano, en el municipio de Choloma, departamento de Cortés, Honduras. Según el médico forense, fue asesinado aproximadamente a la una y media de la mañana del sábado. Aún el domingo, en los periódicos del país, su muerte no aparece como una noticia política, sino en la sección de ‘Sucesos’ como una estadística anónima más entre tantos asesinatos diarios en la zona.

Al darse cuenta del fallecimiento de Figueroa, muchas personas caminaron bajo el sol implacable por las calles de tierra del sector López Arellano para llegar al velorio en la casa de sus padres. Desde antes del traslado de su cadáver el domingo 9 de agosto del morgue de Medicina Forense en San Pedro Sula al sector, llegaban familiares, amigos, vecinos, colegas del trabajo, y compañeros de la resistencia para compartir el dolor y solidarizarse con la familia de luto.

En las paredes se habían pegado fotos del jóven Figueroa, sonriente y lleno de vida.

El hijo de Figueroa lloraba en los brazos de su tía, pero al preguntarle cuántos años tenía, logró mostrar los cuatro dedos de una mano antes de esconderse la cara.

La hija de cinco años extendió su mano de saludo y se miraba tan alegre, como si hubiera llegado la gente para una fiesta y no para despedirse de su padre, cuyo cadáver estaba cerca en su ataúd allí en el pequeño salón de la casa.

“Ella dice que su papi está dormiendo,” explicó la madre, al preguntarle qué entendían los niños sobre la situación.

Entre los saludos y abrazos de mujeres en la casa donde se crió Figueroa, su madre relató que a veces salía con amigos en la noche los fines de semana para vender cuando habían partidos de fútbol y disfrutar la vida un rato antes de regresar a casa en la motocicleta de su amigo. Conocidos lo habían visto fuera de una fiesta de baile a eso de la medianoche, y otros afirman que a eso de las 12:30 de la mañana, estaba jugando billar en el mismo sector.

El sector La Platanera, conocida como un sector muy peligroso en la zona, está algo retirado de los caminos entre el estadio, la fiesta, el billar, y la casa de Figueroa. Sus familiares afirmaron que nunca viajaba por esa zona.

“Lo llevaron allí porque allí nadie lo conoce,” dijo la madre de Figueroa. “Fue hasta en la mañana que pasó un conocido que lo reconoció y nos vino a avisar,” dijo.

Además, añadió la madre que fue evidente no mataron a su hijo en el sitio donde fue reconocido su cadáver, sino más abajo en el mismo sector, donde había “un pozo de sangre,” dijo. Además, fue hallado sin documentos de identificación ni la motocicleta amarilla en la cual andaba esa noche.

El jovén Juan Gabriel Figueroa Tomé era el único miembro de la familia que haya participado en acciones de resistencia contra el golpe. Llorando, su madre expresó que lo que se están preguntando las personas que lo conocieron es por qué a él lo asesinaron, ya que era conocido como un respetuoso trabajador que quería mucho a su familia y los vecinos del sector, y quien no andaba metido en ninguna actividad criminal o sospechoso.

El sector López Arellano está en la zona con la mayor taza de asesinatos del país, entre San Pedro Sula y tanto Choloma como El Progreso. Esa zona de mayor violencia, y también del femicidio, coincide con los corredores de las maquiladores y las Zonas Industriales de Procesamiento (ZIPs), exentas de impuestos, en las cuales se fabrican todo tipo de maquinaria y ropa para la exportación, principalmente desde Puerto Cortés a los Estados Unidos.

No obstante, un amigo de Figueroa manifestó que muchos creen que fue asesinado por su participación en las acciones del Frente Nacional de Resistencia en Contra del Golpe de Estado, explicando que “desde el 28 hemos estado allí en la resistencia en San Pedro, en Choloma, las caminatas, en todo estábamos con él.”

A las dos de la tarde, se celebró la misa funeraria en una iglesia del mismo sector a las dos de la tarde del mismo domingo 9 de agosto. No bastaban las sillas para la gran cantidad de personas que asistieron, así que varios se quedaron de pie y hasta en las afueras de la iglesia.

“A veces, nos preguntamos por qué la violencia. A veces nos preguntamos por qué fue asesinado en esa manera,” predicó el sacerdote.

“Este asesinato se realizó para mandar un mensaje claro a los pobladores del sector y de la zona norte en general,” dijo una defensora de los derechos humanos, quien atendió el velorio para solidarizarse con la familia de luto.

“No están asesinando a los reconocidos dirigentes ni del Frente ni de las organizaciones, sino a obreros, campesinos, y maestros desconocidos pero que sí han estado participando energéticamente en la resistencia. Es una clara táctica de contrainsurgencia para aterrorizar a la población al asesinar personas con las cuales se puede identificar el pueblo.”

“En particular, por la edad de la mayoría de los mártires, se está demostrando más y más que los asesinos ven como una seria amenaza al golpe la participación masiva de los jóvenes, quienes somos mayoría en este país,” manifestó.

Al salir de la iglesia a eso de las tres de la tarde, se acercó un amigo de Figueroa con más noticias. Hombres armados en una motocicleta habían circulado por la calle frente la casa de Figueroa y su familia en la misma mañana del velorio.

Además, contó el amigo, vecinos del sector que viven más cerca del sitio donde fue asesinado ya estaban comentando que hombres desconocidos en dos motocicletas habían seguido a un hombre tambien en moto en las primeras horas del sábado, a eso de la una de la madrugada. Según los testimonios, el perseguido se paró en el camino y les dijo que podían tomar la motocicleta sin problema, que no iba a oponerse.

“No es la moto que queremos, sino a vos,” le dijeron los hombres que lo perseguían, según los testimonios de los vecinos.

“Por aquí nadie ve nada, por temor, sabes” aclaró el amigo de Figueroa, al preguntarle sobre la descripción de los hombres y las motocicletas. “Puede ser de que cuenten de las cosas que hayan escuchado en la noche, pero aquí nadie ve nada…”

El viento soplaba por las calles del sector, dando alivio a la congregación que ya se alistaba para la procesión hacia el entierro en el cementerio. Muchas mujeres lloraban al salir de la iglesia, mientras que al parecer los hombres pretendían distraerse un poco entre los llantos y abrazos. Como siempre, los niños más chiquitos jugaban y reían, traendo sonrisas a quienes les estaban mirando.

Sentado en las afueras de la iglesia, un líder local de una organización involucrada en el Frente Nacional de Resistencia Contra el Golpe de Estado en Honduras estaba contando por teléfono del asesinato, de las amenazas de muerte que él mismo sigue recibiendo, y de las caminatas de miles de personas en resistencia que vienen acercándose a las dos principales ciudades del país en estos días.

Se pudo entender que se le había preguntado por qué siguen tantos miles de personas en la resistencia cuando hay una represión tan fuerte por parte de las autoridades de facto.

“Pues, primero, porque amo a mi país…”

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A solicitud de la familia de Juan Gabriel Figueroa Tome, no se tomaron fotos. De igual manera, tanto por razones de privacidad como por razones de seguridad, se omitieron todos los nombres en este artículo, menos lo de Juan Gabriel Figueroa Tome, cuyo asesinato y participación en la resistencia al golpe de Estado ya son públicos.

Sandra Cuffe es fotógrafa y periodista independiente de Canadá. Vivió en Honduras entre el 2003 y 2007, y está otra vez en el país desde el 3 de julio del presente año. Actualmente, es corresponsal de DominionPaper.ca (Canadá), UpsideDownWorld.org (Estados Unidos), DefensoresEnLinea.com (Honduras), y maneja un blog bilingüe: http://HondurasSolidarity.wordpress.com

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[es] comunicado SITRASTAR (la empresa STAR produce prendas para la marca NIKE)

COMUNICADO

El Sindicato de Trabajadores de STAR (SITRASTAR) ubicada en la zona industrial El Porvenir en El Progreso Yoro, ante los eventos suscitados el día 28 de junio hasta la fecha del año en curso nos pronunciamos de la siguiente manera:

1- Expresamos nuestro profundo rechazo al golpe de estado pues rompe el orden constitucional y da un mal ejemplo de nuestro país al mundo, el sacar con violencia a un presidente violando así todas las leyes de nuestro país.

2- Declaramos que aun cuando los mandos medios de la empresa STAR intentan inducir a los trabajadores a aceptar que no es un golpe de estado, que no permitiremos que ningún trabajador sea obligado a participar en actividades en favor de los golpistas como ha sucedido en otras empresas maquiladoras.

3-Respaldamos la carta enviada a la Secretaria de Estado de Norteamerica Hillary A. Clinton por parte de de las marcas NIKE, inc., The ADIDAS Group, Gap inc., Knights Apparel, en la cual expresan que es necesario unirnos al presidente de los Estados Unidos, a la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) a la Organización de Estados Americanos (OEA) a los gobiernos de las Americas y a la Unión Europea, que han hecho un llamado para la restauración de la democracia en Honduras. Y de igual forma en esta carta solicitan que las garantías individuales incluyendo la libertad de prensa,de expresión, de locomoción, reunión y asociación sean plenamente respetadas.

4. Nos comprometemos a divulgar e informar a nuestros afiliados y organizaciones fraternas el llamado por la restauración de la democracia en Honduras de la marca NIKE, Inc. para la cual producimos prendas de vestir en la empresa STAR S.A ., y denunciaremos cualquier intento de la empresa, sus funcionarios, mando medios u otro personal de impedir nuestra labor.

5-Denunciamos al mundo la violencia que se está usando contra quienes resisten al golpe de estado la cual a dejado varios muertos por el accionar de la policía y el ejército así también como decenas de heridos y cientos de detenidos. Esta situación están siendo ocultadas por los medios de comunicación golpistas y el Comisionado de los Derechos Humanos, Ramón Custodio López

6-Respaldamos las acciones de la Federación Unitaria de Trabajadores de Honduras (FUTH)

y la Confederación Unitaria de Trabajadores de Honduras (CUTH) a las cuales estamos afiliados y llamamos a todas las organizaciones de trabajadores del mundo a que nos apoyen en esta lucha por defender la democracia de nuestro país.

7- Nos solidarizamos con las familias dolientes de los compañeros asesinados vilmente durante las protestas y exigimos a los organismos nacionales e internacionales que no permitan que estos hechos queden en la impunidad.

Junta Directiva Sindicato de Trabajadores de la Empresa STAR. S.A , SITRASTAR

Dado en El Progreso, Yoro, Honduras, 01 de agosto de 2009

cc. Fukumi Hauser, Director, Compliance Americas Corporate Responsability NIKE, inc.

cc. Remedios Arguello, Mánager, Field Operationes Social and Environmental Affairs Región Americas ADIDAS-GROUP

cc. Charles Kernaghan The National Laboral Committee www.nlcnet.org

cc. Jeremy Blassi, Consorcio de Derechos Laborales, WRC

cc.Lynda Yanz; lyanz@maquilasolidarity.org

cc. Neil Kearney ( Secretario General) Federación Internacional del Textil, Vestuario

y Cuero , FITTVC

cc. Israel Salinas, Secretario General de la Confederación Unitaria de Trabajadores de Honduras, CUTH

cc. Juan Barahona, presidente de la Federación Unitaria de Trabajadores de Honduras, FUTH

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[en] NIKE, Inc: Letter to Secretary Clinton Regarding Honduras

[reposted from Nike website: http://www.nikebiz.com/responsibility/2009SecretaryClintonHondurasLetter.html]

Letter to Secretary Clinton Regarding Honduras

July 27, 2009

The Honorable Hillary R. Clinton
Secretary of State
2201 C St NW
Washington, DC 20520

Dear Secretary Clinton:

As companies that have products made in Honduras, we are deeply concerned about recent events in that country. We understand that serious disagreements exist between the elected President, Congress and the Supreme Court, but these should be resolved through peaceful, democratic dialogue, rather than through military action.

While we do not and will not support or endorse the position of any party in this internal dispute, we feel it is necessary in this case to join with the President of the United States, the governments of countries throughout the Americas, the Organization of American States, the UN General Assembly and the European Union in calling for the restoration of democracy in Honduras.

We are also very concerned about the continuation of violence if this dispute is not resolved immediately, and with restrictions on civil liberties under the July 1 Emergency Decree. We urge for an immediate resolution to the crisis and that civil liberties, including freedom of the press, freedom of speech, freedom of movement, freedom of assembly, and freedom of association be fully respected.

We welcome the participation of the contending parties in mediation talks and are hopeful they will achieve a prompt and just solution to all issues in dispute.

Sincerely,

NIKE, Inc. The adidas Group Gap Inc. Knights Apparel

Copy: Assistant Secretary of State Thomas Shannon
OAS Secretary General Jose Miguel Insulza

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