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[en] Human Rights Platform: Prevent Intensification of Violence in Aguan Region

Press Release

We Must Prevent the Intensification of Violent Incidents in the Lower Aguan

The Human Rights Platform, in its travels to learn in situ about the conditions of violence in the Aguan Valley and the conditions in which the families organized in the Aguan Unified Farmworkers’ Movement (MUCA) live, visited the La providencia de la Concepción, La Aurora, La Confianza and Los Camarones cooperatives, located along the right-hand riverbank, and the Guanchías cooperative along the left bank.

From this visit, we summarize our report in the following points:

* The facts learned refute the media campaign that criminalizes the actions taken by MUCA, relating them to guerilla groups advised by foreigners who supposedly operate in the region;

* We confirmed the presence in the land occupations of families including children (including infants), pregnant women, seniors, disabled people, living in deplorable conditions;

* The Human Rights Platform has documented complaints that reflect a state of distress, helplessness, and anxiety, caused by the presence of groups armed with sophisticated military equipment (weapons with laser beams and night vision) that harass the population in the area, violent evictions, and constant death threats against members of the different cooperatives;

* The testimonies highlight that various people have been injured as a result of the violent evictions and acts of intimidation, and that a series of anomalies has taken place during illegal detentions: arrest and detention of minors (children between 5 and 8 years of age); confinement in places of detention with no legal authorization (a case in which detainees were held in military facilities in the region); the supposed authorities did not identify themselves at the moment arrest, and did not read the detainees’ rights or inform them of the supposed charges.

* We denounce the precarious situation of the families claiming their right to land in the lower Aguan. Among our discoveries in the settlements, we found that there is little food, serious signs of malnutrition, unsanitary conditions, huts made of palm fronds and/or plastic, where entire families live, and ontop of all of this the lack of medical attention that may cause problems in the children’s development. Furthermore, the Human Rights Platform is concerned about the impossibility of obtaining a working income while the crisis continues.

* In the case of the Guanchías cooperative, the families occupying the property are living in warehouses with toxic waste, which represents a threat to their health. Ontop of this, ten people with rabies due to bat bites have been identified.

* Apart from the violations of the rights to life and to physical and psychological integrity, the rights to education, health, and food are being violated.

As the Human Rights Platform, we declare ourselves in constant vigilance with respect to the situation in the lower Aguan, taking into account that it demands prioritized attention in terms of human rights.

We demand that the Special Attorney’s Office on Human Rights pay close attention to the conflict posed in this region and we encourage the national and international community and international human rights organizations to issue statements with regard to the observations presented in this release.

Tegucigalpa, Honduras, March 24, 2010.

CDM-CIPRODEH-CODEH-COFADEH-CPTRT-FIAN

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[es] Plataforma de DDHH: Impidamos la profundizacion de hechos violentos en el Bajo Aguan

Comunicado

Impidamos la profundización de hechos violentos en el Bajo Aguán

La Plataforma de Derechos Humanos en su gira para conocer in situ las condiciones de violencia en el Valle del Aguán y las que viven  las familias campesinas agrupadas en el Movimiento Unificado Campesino del Aguán  (MUCA), visitó las cooperativas La providencia de la Concepción, La Aurora, La Confianza y Los Camarones, ubicadas en la margen derecha, y Guanchías en la margen izquierda del Rio Aguán.

De esta visita resumimos nuestro informe en los siguientes puntos:

  • Los hechos conocidos desmienten la campaña mediática que criminaliza la acción de MUCA, relacionándolos con grupos guerrilleros asesorados por extranjeros que supuestamente operan en la zona;
  • Constatamos en las tomas de tierra  la presencia de familias que incluyen niños y niñas (recién nacidos), mujeres embarazadas,  personas de la tercera edad, discapacitados y discapacitadas viviendo en condiciones deplorables;
  • La Plataforma de Derechos Humanos ha documentado denuncias que reflejan una condición de zozobra, estados de impotencia y ansiedad, causada por la presencia de grupos armados con equipo militar sofisticado (armas con rayos láser y visión nocturna) que hostigan a los pobladores de la zona, violentos desalojos, y constantes  amenazas a muerte a integrantes de las diferentes cooperativas
  • Los testimonios destacan que producto de los violentos desalojos y acciones de intimidación han resultado  varias personas heridas, detenciones ilegales en donde se incurrió en una serie de anomalías como son: captura y detención de menores (niños entre 5 y 8 años); confinamiento en lugares de detención no autorizados por la ley (caso en el que se menciona privación de libertad de los detenidos en una unidad militar de la zona); la supuesta autoridad no se identificó al momento de la captura, y obvió la lectura de derechos y supuestos cargos.
  • Denunciamos la precaria situación en que se encuentran las familias que demandan su derecho a la tierra en el Bajo Aguan. Dentro de nuestros hallazgos encontramos que en los asentamientos humanos hay escasa alimentación, severos cuadros de desnutrición, insalubridad, chozas hechas de ramas de palma y/o plástico, donde viven familias enteras; todo esto sumado a la falta de atención médica oportuna puede causar problemas en el desarrollo de los niños y las niñas. Además, preocupa a la Plataforma de Derechos Humanos la imposibilidad de adquirir ingresos por su trabajo mientras permanece la crisis.
  • En el caso de la cooperativa Guanchías, las familias que ocupan esta finca se encuentran viviendo en bodegas con residuos tóxicos lo que representa un atentado contra su salud. Sumado a esto, se han identificado 10 personas, entre campesinos y campesinas, con rabia producto de mordidas de murciélagos.
  • Además de la violación a los derechos a la vida, a la integridad física y psíquica,  se violan los derechos  a la educación, la salud y la alimentación.

Como Plataforma de Derechos Humanos  nos declaramos en constante vigilancia ante la problemática surgida en el Valle del Bajo Aguán habida cuenta que demanda atención prioritaria en el tema de los derechos humanos.

Exigimos que la fiscalía de derechos humanos le preste especial atención al conflicto que se plantea en esta región y alentamos a la comunidad nacional e internacional y a los organismos internacionales de derechos humanos a pronunciarse en relación con las observaciones expuestas en este comunicado.

Tegucigalpa 24 de marzo de 2010.

CDM-CIPRODEH-CODEH-COFADEH-CPTRT-FIAN

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[en] Human Rights Platform concerned about potential eviction in Aguan Valley

Human Rights Platform warns of possible violent eviction of farmworkers’ settlements in the lower Aguan

The Human Rights Platform informs the national and international community of the possible violent eviction of the families organized in the Aguan United Farmworkers Movement (MUCA) engaged in land occupations in the Aguan Valley. According to reports received about the current state of the negotiations, the designated governmental commission will present a written proposal to the farmworkers’ movement today.

MUCA has announced that it will analyse the proposal with its members and will then make a declaration on the subject. The concern is that if the farmworkers’ response does not please the landowners, the latter may proceed to an eviction using the traditional violent methods that, given the current circumstances, could result in deaths and injuries.

According to formal complaints obtained in the region, heavily armed uniformed groups aided by special equipment for nocturnal operations patrol the areas surrounding the farmworkers’ settlements in a threatening way.

The Human Rights Platform believes that the necessary precautions should be taken to avoid potential violence, which would once again endanger the physical and psychological integrity of thousands involved in the conflict.

The Honduran State is responsible for preventing and guaranteeing that citizens’ human rights are respected and for punishing the perpetrators of crimes against the physical integrity of others. It is also responsible for ensuring that farmworkers have access to land and other resources to live decently.

We demand that the Special Attorney’s Office on Human Rights pay attention to events in the region and take measures appropriate to the particular conditions there in order to avoid greater trouble.

We ask that international human rights organizations, populations, and governments demand of Porfirio Lobo Sosa the immediate dismantling of paramilitary squadrons and a halt to actions of repressive State forces biased in favour of the landowners.

Tegucigalpa, MDC, Honduras, March 24, 2010

CDM, CIPRODEH, CODEH, COFADEH, CPTRT and FIAN

[translation from the original Spanish version by Sandra Cuffe]

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[es] Alerta de la Plataforma de Derechos Humanos sobre el Bajo Aguan

Plataforma de Derechos Humanos alerta frente a un eventual y violento desalojo de los asentamientos campesinos en el Bajo Aguán.

La Plataforma de Derechos Humanos pone en conocimiento de la comunidad nacional e internacional el posible desalojo violento de las familias del Movimiento Campesino Unificado del Aguán (MUCA) que realizan ocupaciones de tierra en el Valle del Aguán. De acuerdo con reportes obtenidos sobre el estado actual de las negociaciones, la comisión gubernamental nombrada para tal efecto, presentará este miércoles una propuesta escrita al movimiento campesino.

El MUCA ha informado que analizará con sus bases dicha propuesta y se pronunciará al respecto. La preocupación está en que si la respuesta de los campesinos no complace a los terratenientes, éstos podrían proceder al desalojo utilizando las modalidades violentas tradicionales que en las actuales circunstancias podrían resultar con saldos de muertos y heridos.

Según denuncias recabadas en la zona, grupos uniformados, fuertemente armados y auxiliados por equipos especiales para operaciones nocturnas, patrullan en los alrededores de los asentamientos campesinos en actitud amenazante.

La Plataforma de Derechos Humanos cree que deben tomarse las previsiones necesarias para evitar eventuales escenas de violencia, que pondrían en peligro nuevamente la integridad física y psíquica de miles de personas involucradas en el conflicto.

El estado de Honduras es el responsable de prevenir y garantizar que se respeten los derechos humanos de los ciudadanos, así como de castigar a los perpetradores de los delitos que atentan contra la integridad física de las personas; también de velar porque los campesinos tengan acceso a la tierra y otros recursos para vivir decorosamente.

Exigimos a la fiscalía de derechos humanos esté pendiente de los sucesos en esa región y tome las medidas apropiadas a las condiciones particulares que se viven ahí para evitar males mayores.

Pedimos a los organismos internacionales de derechos humanos, a pueblos y gobiernos que exijan al régimen de Porfirio Lobo Sosa el desmantelamiento inmediato de escuadrones de paramilitares; y la suspensión de acciones de las fuerzas represivas del estado parcializadas a favor de los terratenientes.

Tegucigalpa MDC, 24 de marzo de 2010

CDM, CIPRODEH, CODEH, COFADEH, CPTRT Y FIAN

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[es] comunicado no. 38 – Frente Nacional de Resistencia contra el Golpe de Estado

COMUNICADO No. 38. Frente Nacional de Resistencia contra el Golpe de Estado

Al pueblo hondureño y la comunidad internacional:

1. Denunciamos que horas antes de la farsa electoral de la dictadura militar, sus cuerpos represivos han emprendido una feroz persecución contra organizaciones populares que se han manifestado opuestas al Golpe de Estado.

Ejemplos de ello son el allanamiento y destrozo de la sede de la Red Comal en Siguatepeque; el cerco militar y el amedrentamiento con armas de fuego contra la sede del STIBYS en Tegucigalpa; el cerco militar contra la comunidad Guadalupe Carney en Silín, Colón, y contra la Colonia La Paz, en La Lima, Cortés; y la militarización del centro INESCO del padre Fausto Milla en Copán. De igual manera, nos llama a preocupación el atentado que sufrió el Centro de Derechos de Mujeres de San Pedro Sula, con una bomba.

Asimismo, la acción represiva ha recaído sobre miembros(as) activos(as) de la Resistencia Popular en la víspera de las votaciones, como sucede con la persecución que se ha desatado contra dirigentes de la Resistencia en la Colonia Kennedy y El Reparto, de Tegucigalpa; en Gualala, Santa Barbara; en San Pedro Sula, Cortés; y la captura de la dirigente feminista Merlyn Eguigure, en Tegucigalpa, liberada tras la presión hecha por sus compañeras del Movimiento Visitación Padilla.

También han sido allanados el centro de trabajo del dirigente del Partido Unificación Democrática, Gregorio Baca, de donde se llevaron detenido a su vigilante Humberto Castillo (discapacitado), y el allanamiento de la casa de la hermana de la periodista Percy Durón, de Radio América. Para rematar, el señor Fabricio Salgado Hernández, de la colonia Tiloarque, está en estado crítico tras ser baleado por militares que custodian el Edificio del Estado Mayor, pues el herido tuvo un accidente por los obstáculos que los militares han colocado.

2. Esta violencia muestra el estado de indefensión en que se encuentra el Pueblo Hondureño ante las huestes represivas del gobierno de facto. Retrata también el clima de persecución en que se realiza el circo electoral que inicia el día de hoy. Por ello, el Frente Nacional de Resistencia contra el Golpe de Estado reitera que no existen condiciones para la realización de elecciones limpias y seguras, y que el empecinamiento de este desgobierno en realizarlas solo obedece a su urgencia “lavarle” la cara al relevo de golpistas que surgirá de las mismas.

3. Alertamos al Pueblo Hondureño y a la comunidad internacional, sobre la eventualidad de que esta escalada represiva se incremente en las próximas horas teniendo como marco justificativo la ola de atentados que en forma sospechosa se realizan contra buses, escuelas y edificios públicos, cuya autoría la Policía Nacional atribuye en forma casi automática, irresponsable y tendenciosa a la Resistencia Popular.

4. Por tal motivo el Frente Nacional de Resistencia contra el Golpe de Estado reiteramos que nuestra lucha es PACIFICA y ratificamos nuestro llamado al Pueblo Hondureño para que no participe de la farsa electoral montada por la oligarquía el dia de hoy. A la vez que desmentimos cualquier mensaje con el cual se pretenda crear confusión, diciéndole al Pueblo que la Resistencia llama a votar.

¡RESISTIMOS Y VENCEREMOS!

Dado en la ciudad de Tegucigalpa, M.D.C. 28 de noviembre de 2009

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[en] FIRE: Women’s Human Rights Week in Honduras, August 17-21, 2009

Local internet cafe owner not involved in protests but dragged and beaten anyways. San Pedro Sula, August 3, 2009. Unknown photographer.

Feminists in Resistance in Honduras:

BREAKING THE IMPUNITY OF VIOLATIONS OF WOMEN’S HUMAN RIGHTS IS KEY TO RESOLVING HONDURAN CRISIS

August 5, 2009

FIRE – Feminist International Radio Endeavour/
Radio Internacional Feminista

Resolution of the crisis in Honduras needs to include feminist and women’s perspectives, including a commitment to break the impunity surrounding violations of women’s human rights, both in the recent military coup d’etat, and going back to the 1980s with the dictatorships in Honduras.

This is a central imperative of “Honduran Feminists in Resistance,” a group working with feminist and women’s organizations in Central America, Mexico and the United States to organize Women’s Human Rights Week in Honduras, August 17-21, 2009. They are organizing a “Feminist Transgressional Watch,” (http://www.petateras.org/observatorio.htm) based on a model designed by Petateras, one of the organizers of the initiative.

FIRE is also one of the coordinators, and will cover the event, conduct interviews and collect testimonials and cases of violations of the human rights of women. Other organizers of this initiative include: Just Associates (JASS), and the Consortium for Parliamentary Dialogue and Equality (Mexico).

“Feminists in Resistance” have been active with strategies of resistance against the coup in the streets with participation in marches & protests, working at the grassroots level in communities to provide information and design actions, and coordinating with national, regional and international networks and social movements to promote international solidarity with their struggles.

An international delegation including human rights activists, investigators, legal experts and journalists from Central America, Mexico and the United States, will travel to Honduras in mid-August to document violations of women’s human rights. Femicides and attacks on women were more than three times higher during the coup and ongoing crisis, according to Gilda Rivera of the Women’s Rights Center (CDM — Centro de Derechos de las Mujeres) of Honduras.

The feminist observatory will work with Feminists in Resistance to gather information, testimonies, and statistics through meetings with organizations and individual women regarding violations of women’s human rights and the impact of the coup and aftermath on the lives of women and their families, which will be compiled as a preliminary report. This information will be disseminated through national, regional and international media by journalists in the delegation.

A FIRE team will also be broadcasting live through the internet, and be posting interviews and other audio files on their website, along with photos and written articles in Spanish and English.

The live FIRE transmission will take place on Wednesday, August 19, and will include a virtual feminist observatory for listeners around the world who are encouraged to send emails (observatorio@radiofeminista.net) and also call us with messages of solidarity to the Honduran women in their struggles (FIRE’s cell phone in Honduras: 504-9507-9208).

FIRE will interview Honduran women and members of the international delegation for the broadcast, but also feminist and human rights activists, Nobel Prize Laureates, and others via telephone who were not able to join the delegation.

The last night of the Women’s Human Rights Week will feature a concert and cultural activity with musicians and artists from Honduras and the region.

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For more information write to Margaret Thompson (margieratt@yahoo.com) or Yarman Jiménez of FIRE at: yarman@radiofeminista.net or petateras@gmail.com.

Organizers:

· Feminists in Resistance (Feministas en Resistencia) of Honduras

· FIRE – Feminist International Radio Endeavour (Radio Internacional Feminista) www.radiofeminista.net

· Petateras — www.petateras.org

· Just Associates (JASS) – www.justassociates.org

· Consortium for Parliamentary Dialogue & Equity  (Mexico – Consorcio para el Diálogo Parlamentario y la Equidad)www.consorcio.org.mx/site/

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